24h Asturias.

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El Principado establece un precio único de 4,5 euros para el menú diario en comedores escolares.

El Principado establece un precio único de 4,5 euros para el menú diario en comedores escolares.

El Gobierno del Principado de Asturias ha comunicado esta jornada su decisión de fijar un precio público único de 4,5 euros para el menú diario en los comedores escolares a partir del próximo ciclo lectivo.

Esta medida se implementará para los estudiantes que no hacen uso del transporte escolar en los comedores pertenecientes a la Consejería de Educación, ya sean de gestión directa o contratados a empresas externas, según informa el Ejecutivo asturiano en un comunicado oficial.

De esta forma, "los estudiantes con derecho a transporte escolar seguirán teniendo acceso gratuito al servicio de comedor, mientras que el resto de alumnos podrán almorzar en los centros educativos con plazas disponibles y abonar el precio único. La exención del pago del comedor para los estudiantes transportados está contemplada en la resolución del transporte escolar".

El mecanismo legal para aplicar esta tarifa estandarizada se establecerá a través de un decreto que deberá ser aprobado por el Consejo de Gobierno. Aquellos estudiantes sin derecho a comedor gratuito abonarán dicho precio único, siendo la consejería la encargada de cubrir la diferencia. La puesta en marcha de esta medida conllevará un coste superior a los 800.000 euros, los cuales serán asumidos por el Principado.

En la región asturiana existen dos modalidades de comedores: los gestionados por los municipios y los gestionados por la consejería. Estos últimos están asociados al servicio de transporte escolar. Actualmente, Educación supervisa un total de 98 comedores, a los que asisten alrededor de 10.500 estudiantes. Aproximadamente la mitad de estos alumnos tienen acceso gratuito al comedor al utilizar también el transporte escolar.

Los comedores dependientes de la consejería se dividen en dos categorías: aquellos de gestión directa con personal propio del Principado y aquellos gestionados por una empresa tras un concurso público y licitación.

Con la medida anunciada, la Consejería busca poner fin "a la disparidad de precios de los menús, además de responder a las demandas sociales de establecer un precio único y asequible para todos los estudiantes sin acceso gratuito al comedor".

"La tarifa unificada también ayudará a evitar situaciones como la ocurrida en el último trimestre del curso, tras la quiebra de la empresa que prestaba servicio en varios colegios. Este inconveniente obligó a la consejería a contratar de manera urgente a una nueva empresa. La prioridad siempre ha sido no interrumpir el servicio de comedor ni un solo día, a diferencia de lo sucedido en otras comunidades autónomas", destacan.

Respecto a las familias afectadas por la quiebra de la empresa, la consejera Lydia Espina ha indicado que su departamento no cuenta con las herramientas legales para compensar la subida. "No obstante, entendemos sus motivos y somos receptivos a sus peticiones", ha aclarado.

La consejera agregó que la iniciativa anunciada "no solo impedirá que se repitan esos casos en el futuro, sino que incluso va más allá". "Unificamos precios para los contribuyentes y lo hacemos de manera más amplia para todos los comedores dependientes del Principado", subrayó.

Por otro lado, Espina recordó que a partir del curso 2025-2026, la Consejería ampliará el servicio de comedor escolar a los meses de junio y septiembre, tal como había prometido al inicio de la legislatura. Este cambio se producirá cuando finalicen los contratos adjudicados hace cuatro o cinco años.